Плутон вернул себе титул самого большого карлика в Солнечной системе

14 Июл 2015 13:59

Автор:

Автоматическая межпланетная станция New Horizons при помощи инструмента LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) смогла собрать данные, которые свидетельствуют о том, что размеры Плутона больше, чем считалось ранее.

Это позволяет считать карликовую планету самым крупным подобным объектом в Солнечной системе. Об этом передает lenta.ru со ссылкой на сайт НАСА.

Диаметр Плутона, согласно полученным учеными данным, составляет 2.370 км (с неопределенностью в 20 км). По словам астрономов, им окончательно удалось определить размеры карликовой планеты. Кроме того, новые данные свидетельствуют о том, что плотность карликовой планеты несколько ниже, чем считалось ранее, а льда в ней – больше. Ранее самой крупной карликовой планетой в Солнечной системе считалась Эрида, расположенная в поясе Койпера дальше орбиты Плутона. Ее диаметр оценивался в 2.336 км. Впрочем, с таким его значением согласны не все астрономы. Всего в Солнечной системе Международным астрономическим союзом (МАС) признается существование шести карликовых планет. Одна из них (Церера) находится в астероидном поясе между орбитами Марса и Юпитера, другие, подобно Плутону, – дальше орбиты Нептуна. Плутон решением МАС в 2006 г. перестал считаться планетой, поскольку не удовлетворяет одному из определяющих ее критериев – планета должна доминировать в пространстве своей орбиты. Данный критерий не поддерживается некоторыми астрономами. Всего в Солнечной системе, согласно МАС, насчитывается восемь планет.

Также станции New Horizons удалось подтвердить известные размеры Харона. Диаметр спутника Плутона оказался тем же и равен 1.208 км. Диаметр двух других спутников, Никты и Гидры, равен 35 и 45 км соответственно. Размеры самых малых спутников Плутона, Кербера и Стикса, станции из-за их малой яркости пока определить не удалось. Ожидается, что это будет сделано позднее.

Основная задача программы New Horizons – изучение карликовой планеты Плутон и ее спутника Харона. Научное оборудование, установленное на станции, как предполагается, соберет данные о возможном наличии магнитосферы у Плутона, составе атмосферы и строении его поверхности, а также взаимодействии с Хароном.

Станция New Horizons 14 июля 2015 г. на скорости около 14 км в секунду приблизится к Плутону на минимальное расстояние – 12,5 тыс. км. На это время придется пик исследовательской работы. Миссия New Horizons должна завершить работу в середине 2020-х.

Фото: NASA / JHUAPL / SWRI

ТЕГИ: Плутон
Комментарии к статье
Добавить комментарий