Голодные микробы оказались способными создавать пещеры

11 Сен 2015 12:55

Автор:

Геологи выяснили, что микроорганизмы способны менять ландшафты Земли в реальном времени, например, способствуя образованию пещер благодаря своей прожорливости.

Исследование на данную тему представлено в журнале Chemical Geology, передает lenta.ru.

Ученые исследовали систему карстовых пещер Фразасси (восток Италии). Состоят они главным образом из известняка, который относительно легко расщепляется кислотами. В системе Фразасси также в изобилии присутствует сероводород. Для людей этот газ ядовит, тогда как для некоторых микробов он является ценным источником энергии.

Ученые отмечают, что микроорганизмы пещер часто лишены доступа к нормальным источникам пищи – растениям и водорослям, растущим за счет энергии Солнца (фотосинтез). Бактерии поглощают сероводород, выделяя в качестве побочного продукта серную кислоту. А та разъедает известняк, в результате чего в пещерах увеличиваются пустоты.

Хотя роль микробов как творцов пещер бесспорна только для гротов, где присутствует сероводород, именно таковы крупнейшие пещеры на планете, например, Карлсбадские пещеры в штате Нью-Мексико.

Фото: Ben Francis / Flickr

Комментарии к статье
Добавить комментарий