Гусениц обвинили в зомбировании муравьев с помощью наркотиков

Отношения между гусеницами и муравьями далеки от взаимовыгодных: последние становятся агрессивными охранниками первых, когда те посылают им специальные химические сигналы.

Об этом сообщают авторы нового исследования, результаты которого опубликованы в журнале Current Biology, передает lenta.ru.

Ранее считалось, что гусеницы японской бабочки Narathura japonica спасаются от хищных пауков и ос, подкармливая сахарными каплями муравьев Pristomyrmex punctatus, чтобы те их защищали. Ученые думали, что перед ними пример взаимовыгодного соседства, однако Масару Ходзо из университета Кобэ обратил внимание на то, что вокруг гусениц всегда находятся одни и те же особи. Более того, муравьи-телохранители перестали искать пищу и возвращаться к своим жилищам.

Заинтересовавшись этим явлением, ученый провел серию экспериментов в лаборатории, допустив часть муравьев к поеданию выделений гусениц. Эти особи все время проводили около своих хозяев. Более того, когда гусеницы выворачивали свои щупальца, охранники сразу начинали вести себя агрессивно.

Напротив, муравьи, не поедавшие выделений гусениц, никак не реагируют на их команды. Биологи считают, что поведением охранников управляют через химические вещества в сладких выделениях. В частности, в организме агрессивных телохранителей обнаружили пониженный уровень дофамина. Кроме того, муравьи, которым ввели специальный препарат, блокирующий дофаминовый транспорт, перестали слушаться приказов гусениц. Японские ученые заявили, что гусеницы превращают муравьев в своих слуг (с помощью «наркотиков»), следовательно, отношения между видами далеки от взаимовыгодных. Однако другие биологи возражают: если в выделениях гусениц содержится много питательных веществ, это вполне может компенсировать муравьям энергетические затраты на круглосуточную охрану своих хозяев.

Фото: Masaru Hojo

Самое читаемое